Elsa Torikka – ainoa VU:n urheilija Helsingin 1952 kisoissa

Tanja Taipale
25.7.2018

100 tarinaa VU:sta -sarja jatkuu tänään katsauksella Olympiahistoriaan ja erityisesti Helsingin olympiakisoihin 1952 VU:n näkökulmasta.

Viipurin Urheilijoiden ainoa edustaja Helsingin olympiakisoissa oli keihäänheittäjä Elsa Torikka (s. 1930). Suurta menestystä 24.7.1952 käydyssä keihäskilpailussa ei tullut, 17. tila tuloksella 39,58. Olympiakarsinnoissa heinäkuun alussa Torikka oli heittänyt 43,65.

Tavallaan Torikka sai kisoista kullan. Hän tutustui kisojen aikana yhdysvaltalaiseen moukarinheittäjään Bob Backusiin, jonka kanssa hän avioitui 1957. Liitto päättyi sittemmin eroon. Bob Backusin vahvin laji oli painonheitto.

Lontoon olympiakisojen hopeamitalisti Kaisa Parviainen oli kilpailussa Torikkaa niukasti parempi tuloksellaan 39,82. Parviainen oli heittänyt Lontoossa 43,79. Hän oli ensimmäinen yleisurheilussa olympiamitalin yleisurheilussa Lontoossa saavuttanut nainen. Tiina Lillak sai hopeaa Los Angelesissa 1984. Myös kolmas – ja toistaiseksi viimeinen – naisten yleisurheilumitali tuli keihäästä, kun Heli Rantanen voitti olympiakultaa Atlantassa 1996.

Helsingissä 1952 kultaa voitti Tšekkoslovakian Dana Zátopkova tuloksella 50,47. Zátopkova ylsi voittoon vain tuntia myöhemmin kuin hänen aviopuolisonsa Emil Zátopek oli voittanut 5 000 metriä. Hopealle ylsi Aleksandra Tšudina (50,01) ja pronssia sai Jelena Gortšakova (49,76). Neuvostoliiton mukaantulo olympia-areenoille näkyi kilpailun koventumisena ja tulostason nousuna.

Elsa Torikka kuului liki koko 1950-luvun Suomen keihäskärkeen. Torikka sai hopeaa SM-kisoissa 1952, 1953 ja 1956. Mestaruuden hän voitti 1954, 1955, 1957 ja 1958. Uransa parhaan tuloksen 45,72 Torikka heitti vuonna 1958. Hän pelasi myös koripalloa, joka kuului VU:n ohjelmaan 1940–1950-lukujen vaihteessa.

Backus jatkoi uraansa Yhdysvalloissa. Hän sijoittui Yhdysvaltojen naisten yleisurheilumestaruuskisoissa 1959 kolmanneksi tuloksella 137 jalkaa 2 tuumaa (=41,81). Vielä 1963 Backus oli neljäs tuloksella 42,02.

Helsingin olympiakisojen soihtuviestiin osallistui kaksi VU:n urheilijaa. Soihtua kuljettivat pikajuoksija Erni Arvinen ja kestävyysjuoksija Pentti Määttänen. Toimitsijoina olivat mukana L. H. Salonen, Arvi Jantunen, Esko Nikula, Heikki Mattila, Toivo Ahjopalo, Vilho Hänninen, Vilho (Ville) Arvoniemi, Jalmari Pöllänen, Lauri Kantee, P. Pitkänen ja V. Räsänen. Poikaosastolaisia oli lisäksi mukana erilaisissa tehtävissä.

teksti: Jouko Kokkonen